天文学家惊见死恒星外大量彗星碰撞 附宇宙视频


 美国航太总署(NASA)的史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)最近观测到,在天体中的一个死恒星周围有大量彗星发生相互碰撞,并激起大量灰尘,令天文学家吃惊    据NASA 网站发布的消息,发现这个现象的是美国亚利桑纳大学(University of Arizona)的凯特.苏(Kate Su)博士及同事他们发现,这个死恒星位于螺旋星云(Helix nebula)的中心这项研究将发表在3月1日的星体物理学杂志通讯(Astrophysical Journal Letters)上    苏说,“我们看到死恒星周围有这么多尘埃感到很吃惊”因为通常恒星死亡而将外层向外排斥过程中,恒星周围的尘埃也会被吹散论文另一作者乔治.雷科(George Rieke)也对此表示震惊苏认为哪些尘埃来自恒星死亡过程中逃逸的彗星 *尘埃来自慧星   关于这些尘埃的来源,苏等人认为它们来自在恒星死亡过程中“活”下来的彗星,这些慧星在白矮星外周的地方互相碰撞碎裂而产生尘埃盘    在几百万年前,白矮星尚未形成之前,这颗恒星还像太阳一样具有活力时,周围的彗星、甚至行星都在稳定轨道上规律地运转当恒星死亡时,靠内侧的行星被烧毁或是被膨胀的恒星吞噬,外侧的行星、小行星和彗星的运行被打乱,甚至推至别的轨道,发生相互碰撞    太阳系预计将在约50亿年之后发生类似的变化过程,就像螺旋星云一样,外周气体膨胀发光成明亮的行星状星云,热核心收缩成白矮星,白矮周围是留的行星和互相碰撞的彗星 *释开谜题 天文学家在以前曾发现在死恒星周围有慧星存在的证据2006年1月,天文学家曾利用史匹哲观测到离一颗白矮星大约0.005 to 0.03 天文单位的地方有尘埃盘环绕    史匹哲提供的这项数据,可能可用来解释此前观测螺旋星云时发现的谜题天文学家先前利用德国的Rontgensatellit X射线望远镜和NASA的ChandraX射线望远镜观发现星云中心的白矮星发出高能量的X射线而白矮星的表面温度为110,000K(Kelvin,相当于摄氏200,000 度),不足以解释这些高能X射线的来源有天文学家认为,可能是白矮星在表面聚集来源于另一颗看不见的伴星的物质造成的    不过史匹哲的观测数据却否定了这个可能性苏的课题组成员,伊利诺大学(University of Illinois)的朱又华(You-Hua Chu)博士认为,应该是新发现的尘埃盘中的物质落到白矮星上,
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