一个经济学家和他消除贫困的必发娱乐官方网站


尼娜·芒克(Nina Munk)的新书《理想主义者》(The Idealist)讲的是著名经济学家杰弗里·萨克斯(Jeffrey Sachs)和他“对消除贫困的追求”,正如书的副标题所示我知道,这个副标题听起来像是出版业中典型的夸张之辞,但是,就这本书而言却非如此那的确是萨克斯试图在做的事情他是否在获得成功才是棘手的问题 萨克斯是哥伦比亚大学地球研究所(Earth Institute at Columbia University)所长,他对消除贫困的追求始于2005年,当时他启动了一项雄心勃勃的计划,名为“千禧村项目”(Millennium Villages Project)他和他的团队选择了撒哈拉以南非洲的几个村落,在那里实施农业、卫生和教育等方面的一系列“干预”行动他们的想法是:这些村庄将向非洲乃至世界展示,这块大陆怎样才能摆脱极端贫困的枷锁,这种枷锁束缚了在那里居住的大多数人 从一开始,千禧村项目就备受争议它耗费了大量金钱——最初的种子资金是1.2亿美元(按现今汇率算约合人民币7.3亿元)批评者们认为,这些资金可以用在更有针对性的、不那么耀眼的援助项目上由于萨克斯多年来一直拒绝严格比较他的村庄和没有得到同类帮助的村庄的发展成果(他说那是出于道德上的考虑),发展领域的专家们抱怨说,大家无从知晓该项目是否真有作用 “千禧村项目实现了其目标的科学证据为零,”迈克尔·克莱门斯(Michael Clemens)说,他是全球发展中心(Center for Global Developmen)的资深研究员,也是萨克斯的主要批评者之一而萨克斯站在自己的角度坚称,千禧村项目获得了巨大成功,以至于该项目的干预行动如今正在被模仿,在乌干达等国,在政府的帮助下得以“扩大规模” 说尼娜·芒克回避了萨克斯及其批评者之间的争论也不完全对不过,她主要从一个不同的角度来审视千禧村项目过去六年间,她一次又一次地前往非洲,亲眼去看萨克斯的实验如何开展她尤其关注了两个村庄:肯尼亚的德尔图(Dertu)和乌干达的卢西拉(Ruhiira) “杰夫是个很有魅力的人,我想相信他”不久前芒克对我说(她和我曾在《财富》杂志共事数年)她毫不犹豫地给予他应得的称赞,比如,他充满热情地倡导免费发送涂有杀虫剂的蚊帐,这个耗资数百万美元的做法,是肆虐当地的疟疾疫情正得到缓解的一个重要原因但她的实地报道也让她看到所有西方援助工作都可能会遇到的困难,从而不再抱有幻想,也不再自以为是 在几乎每一项干预行动上,她都看到了村民和项目运作者之间存在的鸿沟千禧村项目曾一度劝说卢西拉的农民种植玉米,而不是当地传统作物青香蕉(matoke)“结果太好了,”她写道,玉米获得了大丰收问题是这些玉米没有买主,结果大部分被老鼠吃掉了在德尔图,萨克斯的工作人员决定应该设立一个家畜市场但这也以失败告终说服村民做小生意的努力在很大程度上不成功解决把干净的水送到村里这个关键问题的成本极高 芒克报道说,最终,千禧村项目放弃了德尔图,而卢西拉如今被称赞为该项目最成功的试点村之一“毫无疑问,卢西拉村民的生活得到了改善”芒克告诉我,“那是我亲眼看到的”但她不敢确定这种改善有什么意义,如果你给一个孤立的非洲村落注入数百万美元,那里村民的生活将会变得更好,除此之外还能怎样(萨克斯的捍卫者说,她的报道大部分都是在该项目站稳脚跟之前做的) 这就是问题所在萨克斯的目标从来都比这更高,他不只想帮助少数村庄他想在整个非洲留下他的印记不久前我跟他交谈时,他说那就是已经开始发生的事情,多亏伊斯兰发展银行(Islamic Development Bank)提供的逾1亿美元的贷款但是当我去看新闻发布时,发现乌干达“扩大规模”所涉及的资金不到1000万美元,这笔钱其实很少,不大可能转变该国的面貌 非洲的状况正在改善,这一点不可否认儿童死亡率下降了,极端贫困人口的数量也有所减少美国国际开发署(United States Agency for International Development)的前首席经济学家史蒂夫·拉德莱特(Steve Radelet)在其著作《新兴的非洲》(Emerging Africa)中,将这些归功于更民主的政府、由公务员和商人构成的新阶层,以及更合理的经济政策不过,萨克斯却希望我们相信,千禧村项目才是非洲状况改善的主要推动力,
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